Alga Mekar Mengubah Es Antartika Menjadi Hijau

Alga Mekar Mengubah Es Antartika Menjadi Hijau – Kebanyakan orang membayangkan Antartika sebagai tundra seputih es. Tetapi kunjungi selama bulan-bulan hangat dan orang mungkin akan terkejut dengan percikan warna.

“Salju berwarna-warni di beberapa tempat, dengan palet merah, oranye, dan hijau pemandangan yang sangat menakjubkan,” kata Matt Davey, ahli ekologi di University of Cambridge.

Alga Mekar Mengubah Es Antartika Menjadi Hijau

Beberapa mikroskopis berwarna cerah tumbuh di permukaan es Antartika dan memberinya warna yang luar biasa. Selama dua tahun terakhir, Davey memimpin tim untuk mempelajari dan memetakan ganggang hijau yang mekar di Semenanjung Antartika, bagian dari benua yang menonjol di dekat Amerika Selatan.

Tim mengidentifikasi 1.679 bunga hijau menggunakan gambar dari satelit Sentinel 2 Badan Antariksa Eropa dan pengukuran yang dilakukan di lapangan, menurut pernyataan Cambridge.

Para peneliti dari University of Cambridge dan British Antarctic Survey mempublikasikan temuan mereka di Nature Communications minggu lalu.

Seperti yang dilaporkan Martyn Herman untuk Reuters, keberadaan alga di Antartika telah dicatat selama beberapa waktu bahkan penjelajah Inggris yang terkenal Ernest Shackleton menyadarinya selama ekspedisi kutub perintisnya di awal abad ke-20. Namun, upaya untuk memetakan pertumbuhan alga dalam skala ini belum pernah terjadi sebelumnya, lapor Reuters.

“Pekerjaan kami benar-benar survei ganggang salju skala besar pertama di Antartika,” Andrew Gray, penulis utama studi dan peneliti di University of Cambridge, mengatakan kepada Michael Marshall laporan di New Scientist.

Distribusi mekar juga sangat dipengaruhi oleh populasi burung dan mamalia di dekatnya. Lebih dari 60 persen bunga mekar di dekat koloni penguin karena guano burung adalah pupuk yang sangat baik, menurut pernyataan itu.

Para peneliti juga menemukan bahwa ganggang tumbuh paling baik di salju yang berlumpur, yang berarti mereka muncul lebih sering pada suhu yang lebih hangat. Sekarang para ilmuwan telah mengukur jumlah awal ganggang, mereka bertujuan untuk mengukur apakah ganggang meningkat dalam ukuran atau frekuensi karena suhu global meningkat di masa depan, Davey mengatakan kepada Reuters.

Para penulis memperkirakan bahwa, ketika Antartika menghangat dan esnya mencair, ganggang hijau yang mekar akan kehilangan beberapa habitat es mereka di pinggiran benua tetapi mendapatkan habitat baru salju yang lebih lembek lebih jauh ke pedalaman, yang mengarah ke peningkatan bersih dalam mekar.

Mekar terbesar mereka selama bulan-bulan musim panas, ketika mereka secara kumulatif menutupi hingga 1,9 kilometer persegi, menurut BBC. “Meskipun jumlahnya relatif kecil dalam skala global, di Antartika di mana Anda memiliki kehidupan tanaman yang sangat sedikit, jumlah biomassa itu sangat signifikan,” kata Davey kepada AFP.

Seperti yang dilaporkan Lily Katzman untuk majalah Smithsonian pada bulan Februari, para ilmuwan baru-baru ini mencatat mekarnya alga berpigmen merah di Semenanjung Antartika. Tim Davey tidak mengukur mekar merah atau oranye dalam penelitian ini, tetapi berencana untuk mempelajarinya di masa depan, menurut Reuters.

“Banyak orang berpikir Antartika hanyalah salju dan penguin,” kata Davey kepada AFP. “Faktanya, ketika Anda melihat-lihat pinggirannya, ada banyak kehidupan tanaman.”

Alga Mekar Mengubah Es Antartika Menjadi Hijau

“Mungkin ada banyak spesies alga yang berbeda, semuanya dengan relung yang sangat berbeda. Beberapa akan hidup tepat di atas permukaan salju, yang lain sedikit lebih dalam dan jumlah mereka akan berubah tergantung pada suhu,” Alison Smith, seorang ahli biologi di Cambridge dan penulis studi tersebut, mengatakan kepada BBC.

“Tapi kami belum tahu apakah jumlahnya akan bertambah atau berkurang. Dan jika Anda tidak memantau situasinya, Anda tidak akan pernah tahu,” kata Smith.