Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang – Cara mudah untuk menemukan dan mengidentifikasi spesies burung adalah dengan mendengarkan panggilan unik mereka. Tetapi Otus brookii brookii, subspesies burung hantu rajah di Kalimantan, belum pernah diamati oleh para ilmuwan sejak tahun 1892, dan lagunya tidak diketahui, sehingga lebih sulit ditemukan.

Sekarang, untuk pertama kalinya dalam lebih dari 125 tahun, para peneliti telah mendokumentasikan burung hantu rajah dalam sebuah penelitian yang diterbitkan bulan lalu di Wilson Journal of Ornithology.

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Pada Mei 2016, Andy Boyce, ahli ekologi di Smithsonian Migratory Bird Center, mengamati dan memotret burung hantu dengan cermat di Sabah, Malaysia. Boyce sedang mengerjakan gelar Ph.D pada saat itu dengan Universitas Montana, meneliti bagaimana spesies burung yang berbeda berperilaku di berbagai ketinggian.

Bekerja sama dengan penduduk setempat, pejabat Taman Sabah dan beberapa individu dari masyarakat adat, seperti Dusun, penemuan kembali terjadi selama 10 tahun studi evolusi burung di hutan Gunung Kinabalu.

Boyce dengan aman menangkap dan mengukur burung penyanyi ketika ia menerima pesan teks dari Keegan Tranquillo, yang sekarang menjadi ahli biologi lapangan di Monumen Nasional Bandelier di New Mexico. Tranquillo pertama kali melihat burung itu, dan dengan cepat memberi tahu Boyce tentang burung hantu yang tampak aneh dengan mata oranye.

Dari sudut gelap di mana ada banyak vegetasi, burung hantu ini terbang dan mendarat, kata Tranquillo. Saat dia mengamati burung hantu itu, burung itu terbang menjauh, tetapi kembali hinggap di daerah yang gelap tak lama kemudian. “Sungguh keberuntungan itu kembali ke tempat yang tepat.”

Sementara Boyce tidak aktif mencari burung hantu selama penelitiannya, dia langsung teringat Otus brookii brookii setelah membaca pesan tersebut Boyce bergegas menyusuri jalan setapak ke tempat burung hantu itu bertengger, karena tahu dia sedang meminjam waktu.

“Jika kita tidak mendokumentasikannya saat itu juga, burung ini bisa menghilang lagi entah sampai kapan,” kata Boyce. “Itu adalah perkembangan emosi yang sangat cepat. Ada kegugupan dan antisipasi ketika saya mencoba untuk sampai ke sana, berharap burung itu masih ada di sana.

Hanya kegembiraan besar, dan sedikit ketidakpercayaan, ketika saya pertama kali melihat burung itu dan menyadari apa itu. Dan kemudian, segera, banyak kecemasan lagi.”

Boyce menduga burung hantu scops rajah kalimantan sudah lama tidak terlihat karena kepadatan penduduk yang rendah. Para peneliti tidak yakin di mana habitat inti burung itu, meninggalkan mereka dengan sedikit pengetahuan tentang di mana burung hantu dapat ditemukan.

Bahkan jika para ilmuwan tahu di mana mencarinya, kecenderungan nokturnal burung hantu membuat hewan itu semakin sulit dikenali. Karena burung itu tidak pernah ditangkap, para peneliti belum dapat melakukan studi observasional jangka panjang atau mengumpulkan sampel darah untuk analisis genetik.

“Anda bahkan tidak bisa mendapatkan DNA dari burung itu. Anda tidak dapat melakukan studi genetik,” kata Frederick Sheldon, kurator burung dan profesor biologi di Louisiana State University, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Ini akan memakan waktu lama sebelum hal semacam itu bisa dilakukan dan kita bisa benar-benar tahu apa yang sedang terjadi.”

Sambil berusaha untuk tidak mengganggu atau menakut-nakuti burung hantu, Boyce dan peneliti lain dengan cermat memotret dan mendokumentasikan pemandangan yang menakjubkan itu. Burung hantu itu sendiri sekitar 25 persen lebih besar dari burung hantu biasa yang ditemukan di daerah tersebut, menurut Boyce.

Meskipun spesimen hidup akan berguna untuk menentukan pengukurannya, para ilmuwan berasumsi bahwa burung hantu scops memiliki berat sekitar 100 gram, atau empat ons, berdasarkan kerabat dekatnya. 

Tercakup dalam warna abu-abu, hitam, dan coklat tua, burung hantu ini juga sangat berbeda dari warna kemerahan pada burung hantu yang lebih umum di wilayah tersebut. Akhirnya, iris jingganya yang tajam membuat burung itu pergi.

“Ini membuat Anda bertanya-tanya apa yang ‘ terjadi di sini. Apa itu burung? Mungkin itu migran elevasi dan tidak biasanya ditemukan di daerah ini, atau kebetulan berkeliaran dan hanya muncul di tempat ini,” kata ahli burung John Mittermeier, direktur spesies terancam outreach di American Bird Conservancy, yang tidak terlibat dalam penelitian.

Setelah kembali setiap hari selama hampir dua minggu dan bahkan mengunjungi beberapa malam dalam seminggu, Boyce tidak dapat menemukan burung hantu itu lagi. Sangat menantang karena tidak bisa memanggil burung dengan nyanyiannya.

Prosedur standar akan membuat para peneliti keluar pada malam hari di habitat potensial untuk mendengarkan panggilannya. Mengetahui nyanyian burung hantu juga bisa berperan dalam membantu peneliti memahami apakah burung hantu adalah spesies yang berbeda, bukan subspesies.

Banyak spesies di Kalimantan “hanya endemik di pulau itu,” jelas Boyce, meningkatkan kemungkinan burung hantu menjadi spesies yang berbeda. Subspesies pasangannya, Otus brookii solokensis, ditemukan di pulau Sumatera di Indonesia bagian barat, tetapi tidak banyak yang diketahui tentang perbedaan antara kedua subspesies tersebut.

Dari perspektif konservasi, melihat Otus brookii brookii berarti masih ada, yang merupakan langkah penting pertama untuk melestarikan subspesies. Kita tidak bisa melestarikan apa yang kita tidak tahu ada,” kata Boyce. “Spesies akan punah begitu cepat sehingga kita mungkin kehilangan spesies yang bahkan tidak pernah kita ketahui keberadaannya.”

Kegembiraan misteri ini menekankan bagaimana setiap orang dapat berkontribusi pada penemuan baru, kata Mittermeier. Dengan ponsel dan teknologi baru, banyak orang memiliki kemampuan untuk melihat dan mendokumentasikan satwa liar, selama itu dengan cara yang aman dan terhormat.

“Dalam hal ini, tim yang membuat penemuan itu, mereka adalah peneliti ilmiah, dan mereka sedang mengerjakan sebuah proyek. Tapi sama, itu bisa saja beberapa pengamat burung lokal,” kata Mittermeier.

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Penemuan kembali ini juga berfungsi sebagai pengingat yang memberdayakan dan merendahkan bahwa ada temuan tanpa akhir yang menunggu untuk terjadi bagi mereka yang mau pergi dan melihat. Ada kekuatan dalam “kerendahan hati ilmiah,” kata Boyce, di mana merangkul hal yang tidak diketahui adalah upaya yang berharga daripada sesuatu yang harus ditakuti.

“Ini mengingatkan kita sebagai manusia, dan sebagai ilmuwan, bahwa ada banyak hal, ada tempat di dunia ini bahkan pada titik ini di mana kita memiliki sidik jari di seluruh planet yang masih belum kita pahami dan kita ‘masih terkejut setiap hari dengan hal-hal yang kami temukan,” kata Boyce.…