Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun – Beberapa tahun yang lalu, sekelompok peneliti menemukan kotoran fosil, yang dikenal sebagai koprolit, di desa Krasiejów, Polandia. Secara alami, mereka memutuskan untuk memindainya menggunakan sinar-X yang kuat. Diawetkan di dalamnya adalah beberapa kumbang utuh pertama yang ditemukan di koprolit.

Serangga kecil ini, dengan panjang sekitar setengah inci, memiliki fitur rapuh seperti antena dan kaki yang terpelihara dengan indah. “Kami seperti, ‘wow’,” kata Martin Qvarnström, yang timnya pertama kali melihat pindaian kumbang yang sepenuhnya utuh pada akhir 2019. “Ia melihat langsung ke arah kami dari layar.” sbobet

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Para peneliti menemukan bahwa fragmen koprolit berasal dari periode Trias 230 juta tahun yang lalu dan serangga di dalamnya mewakili spesies baru. Hasil penelitian ini, yang diterbitkan hari ini di Current Biology, menunjukkan potensi ilmiah koprolit sebagai kapsul waktu tentang bagaimana serangga purba hidup.

“Ini bukan amber, namun merupakan pelestarian yang spektakuler,” kata Paul Sereno, ahli paleontologi di University of Chicago yang tidak terlibat dalam penelitian ini. (Pada saat koprolit masih berupa kotoran segar, pohon penghasil getah yang menyediakan spesimen dalam damar belum ada.) Sereno menyebut tingkat detail serangga yang ditangkap dalam koprolit “sangat halus tidak dapat dipercaya.”

Fragmen koprolit berbentuk silinder pendek, kira-kira berukuran sepuluh perempat yang ditumpuk menjadi satu. Lebar dan bentuk koprolit membuat para peneliti mengidentifikasi sumber yang dicurigai: reptil purba Silesaurus opolensis seberat 33 pon, yang juga hidup di daerah tersebut selama Trias.

The Silesaurus memakai paruh, yang para peneliti menduga digunakan untuk mematuk mangsa serangga yang dari tanah. Di dalam pecahan batu ada jejak jamur atau ganggang dan tumpukan kumbang yang berbeda, tetapi hanya satu jenis kumbang yang tetap utuh, kemungkinan karena ukurannya yang lebih kecil.

Qvarnström, ahli paleontologi vertebrata di Universitas Uppsala, Swedia tidak mengenali kumbang tersebut. Jadi, dia menghubungi seorang ahli serangga dengan pengalaman paleontologi: Martin Fikáček, ahli entomologi di Universitas Nasional Sun-Yat Sen, Taiwan, yang kemudian bekerja di Universitas Charles di Republik Ceko.

Fikáček ingat menerima permintaan kolaborasi Qvarnström pada Mei 2020 di antara banyak orang lain yang membanjiri kotak masuknya. Fikáček awalnya skeptis terhadap saran Qvarnström bahwa koprolit mempertahankan detail yang cukup halus untuk membuat spesies kumbang dapat dikenali, tetapi pemindaian koprolit yang dilampirkan terlalu luar biasa untuk dilewatkan.

Untuk mengidentifikasi kumbang, ia membandingkan pemindaian dengan analog modern. Dia menghabiskan beberapa minggu menyisir spesimen di Museum Nasional Praha untuk menentukan keturunan modern.

Meskipun ia telah memindai kumbang yang sepenuhnya utuh, Fikáček juga secara digital mengumpulkan fragmen kumbang yang dipindai dari spesies yang sama bersama-sama seperti teka-teki gambar untuk meneliti setiap fitur fisik.

Akhirnya, Fikáček meyakinkan dirinya sendiri apa yang sedang dilihatnya: spesies kumbang yang sama sekali baru namun sudah punah.Subordo Myxophaga, beberapa cabang evolusi dihapus dari sepupu Myxophaga yang ada saat ini.

“Mereka memiliki bentuk dan adaptasi tubuh yang sangat mirip, jadi mereka mungkin hidup dengan cara yang sangat mirip,” kata Fikáček.

Kumbang Myxophaga berjongkok di habitat lembab, seperti di bebatuan yang tertutup alga atau jamur. Para peneliti percaya bahwa kumbang misteri mereka mungkin hidup dalam kondisi yang sama.

Fikáček membaptis kumbang ini Triamyx coprolithica: Tria untuk periode Trias sejak ia hidup, myx untuk asosiasi Myxophaga -nya; coprolithica karena menjadi kumbang pertama yang dideskripsikan dari coprolite.

Sementara dia sepenuhnya menjual identifikasi kumbang, Sereno mengatakan dia menyimpan beberapa keraguan tentang hubungan mereka dengan Silesaurus , yang dia sebut lompatan besar. Idealnya, dia ingin melihat para peneliti menghubungkan tubuh Silesaurus dengan makanan serangganya.

“Tentu saja saya ingin melihat koprolit ditemukan di sebelah tulang, atau entah bagaimana berafiliasi secara fisik dengan dinosaurus ini, tetapi sayangnya kami tidak memilikinya.” Fosil Silesaurus cukup langka, yang mengurangi peluang ilmuwan untuk menemukan bukti semacam ini.

Qvarnström dan Fikáček berharap bahwa hasil mereka akan mendorong lebih banyak studi sinar-X tentang koprolit. Selain sejarah panjang sebelum keberadaan amber, koprolit memiliki keunggulan lain sebagai fosil. Kumbang tanpa perlindungan kotoran memfosil tergencet; koprolit dapat mengawetkan kumbang dalam 3-D. Selain itu, koprolit tidak hanya menjelaskan yang dikonsumsi, tetapi juga konsumen yang mengeluarkan kotoran.

“Koprolit berada di bagian yang sangat penting dari pemahaman kita tentang ekosistem di masa lalu,” kata Conrad Labandeira, ahli paleoekologi di Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian, yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini. “Mereka memberi kita jenis data seperti diet, seperti habitat mikro, yang tidak dapat diperoleh hanya dengan melihat kerangka hewan.”

Mungkin mengejutkan bahwa kotoran memfosil dengan baik, tetapi Qvarnström mengatakan volume kotoran yang dihasilkan membuat koprolit menjadi kandidat fosil yang menjanjikan untuk mempelajari serangga. Bagaimanapun, kotoran telah ada selama hewan-hewan itu mengeluarkannya.

Koprolit para peneliti memberikan gambaran berharga tentang apa yang dimakan Silesaurus, dan bagaimana caranya. Tindakan makan yang biasa-biasa saja ini telah menghasilkan kesaksian buku teks dari semua ilmuwan yang tahu tentang Triamyxa sejauh ini. Para peneliti tidak bisa tidak membayangkan episode penting dari Silesaurus dan Triamyxa beraksi. Mereka mengatakan bahwa sebelum dinosaurus menguasai planet ini, konstelasi Triamyxa hingga 50 kuat kemungkinan besar dihiasi rumpun alga lembab atau jamur.

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Datanglah Silesaurus untuk mencari makanan berikutnya. Itu mungkin memangsa serangga yang lebih besar, tetapi Silesaurus adalah pemakan yang ceroboh, jadi ia menyerap gugus Triamyxa sebagai tangkapan sampingan.

Serangga akan hidup di saat-saat terakhir mereka di usus Silesaurus, muncul di kotoran dan diekspos 230 juta tahun kemudian di laboratorium paleontologi di Universitas Uppsala.

“Ini benar-benar melihat kembali ke masa lalu,” kata Sereno. Dia menambahkan bahwa berkat teknologi modern, “kita berada dalam kebangkitan pemahaman hal-hal dari masa lalu.”

Tagged