Musim Dingin AS Yang Aneh Terkait Dengan Pemanasan Arktik

Musim Dingin AS Yang Aneh Terkait Dengan Pemanasan Arktik

Musim Dingin AS Yang Aneh Terkait Dengan Pemanasan Arktik – Model menunjukkan bahwa distorsi pada angin pusaran kutub dapat mengirim udara dingin meluncur ke selatan. Tetapi beberapa ilmuwan iklim tetap tidak yakin.

Baru-baru ini dari cuaca musim dingin yang luar biasa dingin di Amerika Serikat dan bagian lain dari Belahan Bumi Utara bisa menjadi konsekuensi paradoks dari pemanasan iklim di Kutub Utara, menurut sebuah penelitian yang didasarkan pada pengamatan atmosfer selama beberapa dekade. Namun, masih belum jelas apakah ini mewakili tren jangka panjang yang akan bertahan saat dunia memanas.

Musim Dingin AS Yang Aneh Terkait Dengan Pemanasan Arktik

Tingkat pemanasan Arktik adalah dua kali lipat untuk Bumi secara keseluruhan, dan beberapa peneliti iklim telah lama menduga bahwa pemanasan Arktik yang cepat ini dapat memicu anomali angin di sekitar Kutub Utara, dengan konsekuensi bagi cuaca ribuan kilometer lebih jauh ke selatan.

“Kebijaksanaan konvensional adalah bahwa sementara pemanasan global berarti lebih banyak gelombang panas, itu pasti akan menyebabkan lebih sedikit musim dingin dan hujan salju,” kata Judah Cohen, seorang ilmuwan iklim di Massachusetts Institute of Technology di Cambridge, dan penulis utama studi tersebut. “Tapi itu tidak sepenuhnya benar. Ada mekanisme di mana perubahan iklim dapat berkontribusi pada cuaca musim dingin yang lebih parah juga.”

Salah satu ciri dominan atmosfer musim dingin di atas Kutub Utara adalah pusaran kutub, pita angin ketinggian tinggi yang berarus cepat. Pusaran itu biasanya mengisolasi atmosfer di atas Kutub Utara dari udara hangat yang lebih dekat ke Khatulistiwa.

Tetapi ketika pusaran kutub meregang dan bergelombang, seperti yang kadang-kadang terjadi, udara dingin dapat bocor ke garis lintang yang biasanya jarang mengalami perubahan dingin.

Cuaca ekstrem seperti itu bisa berakibat fatal di daerah yang tidak siap menghadapi kondisi dingin pada bulan Februari, setidaknya 111 orang tewas di Texas ketika udara dingin Arktik menghantam negara bagian dan bagian utara Meksiko.

Dalam studi mereka, yang diterbitkan minggu ini di Science 1 , Cohen dan rekan-rekannya membandingkan pengamatan satelit selama 40 tahun terhadap kondisi atmosfer di atas Kutub Utara dengan eksperimen berdasarkan model iklim komputasi. Model menyelidiki bagaimana penurunan es laut Kutub Utara dan tutupan salju akan mempengaruhi aliran udara di wilayah tersebut. Karena es dan salju memantulkan sebagian besar sinar matahari yang masuk kembali ke luar angkasa, sedangkan permukaan laut dan daratan yang lebih gelap menyerap lebih banyak radiasi, penurunan ini diketahui mendorong pemanasan Arktik.

Para peneliti menemukan bahwa episode peregangan pusaran kutub telah meningkat tajam dalam beberapa dekade terakhir, dan model mereka mereproduksi perilaku ini dengan baik ketika mereka memasukkan efek pemanasan Arktik.

“Ini adalah analisis baru yang mendalam,” kata Dim Coumou, ilmuwan iklim di Free University Amsterdam di Belanda, yang tidak terlibat dalam penelitian ini. “Kekuatannya adalah mereka telah dengan sangat hati-hati melihat pola spesifik pusaran kutub yang penting untuk musim dingin di tempat-tempat tertentu, dan mendukung analisis pengamatan mereka dengan eksperimen pemodelan iklim.”

Tetapi gagasan bahwa pemanasan Arktik mungkin bertanggung jawab atas musim dingin di daerah lintang tengah masih diperdebatkan dengan hangat di antara para ilmuwan iklim. Sepintas, mungkin tampak jelas bahwa musim dingin umumnya akan cenderung lebih ringan di dunia yang memanas.

Tetapi model iklim yang biasanya digunakan untuk mempelajari hubungan kompleks antara komponen yang berbeda dari sistem iklim menyimpang dari masalah seberapa kuat pemanasan Arktik dapat mempengaruhi musim dingin di lintang tengah, dan model mutakhir tidak secara akurat meniru tren yang diamati. dalam perilaku pusaran kutub.

Masih harus dilihat apakah model tersebut kehilangan sesuatu, atau apakah pengamatan peregangan pusaran kutub hanya mencerminkan variabilitas iklim alami, kata Daniela Matei, pemodel iklim di Institut Meteorologi Max Planck di Hamburg, Jerman,

Musim Dingin AS Yang Aneh Terkait Dengan Pemanasan Arktik

Analisis baru tidak menyelesaikan pertanyaan-pertanyaan ini, kata Matei. Meskipun perubahan es laut dan tutupan salju tampaknya memiliki peran dalam anomali angin tinggi di atas Kutub Utara, faktor lain seperti variabilitas dekadal suhu permukaan laut juga dapat mendorong anomali musim dingin di atmosfer Arktik yang dapat menyebabkan cuaca dingin yang tidak terduga di tempat lain, dia berkata.

Untuk memperumit masalah lebih lanjut, masih ada ketidakpastian yang signifikan tentang bagaimana iklim bumi secara keseluruhan merespon perubahan salju dan es laut.

Untuk saat ini, masih belum jelas apakah contoh musim dingin yang ekstrem baru-baru ini merupakan preseden untuk cuaca di masa depan. “Perubahan iklim tidak linier,” kata Matei. “Apa yang terjadi dalam satu dekade mungkin tidak berlaku di dekade berikutnya.”…

Memerangi Setiap Kebakaran Hutan Karena Perubahan Iklim Alam

Memerangi Setiap Kebakaran Hutan Karena Perubahan Iklim Alam

Memerangi Setiap Kebakaran Hutan Karena Perubahan Iklim Alam – Setelah begitu banyak musim panas yang dipenuhi asap dan luka bakar yang memecahkan rekor, penduduk Amerika Utara Barat tidak asing dengan kebakaran hutan. Namun, banyak pertanyaan yang beredar tentang mengapa kebakaran hutan menjadi lebih besar dan lebih parah dan apa yang dapat dilakukan untuk mengatasinya.

Apakah perubahan iklim memicu kebakaran ini? Apakah sejarah panjang memerangi setiap kebakaran berperan? Haruskah kita membiarkan lebih banyak api menyala? Apa yang dapat dilakukan tentang kerentanan hutan Barat terhadap kebakaran hutan dan perubahan iklim?

Memerangi Setiap Kebakaran Hutan Karena Perubahan Iklim Alam

Kami mengundang 40 ahli ekologi kebakaran dan hutan yang tinggal di seluruh AS Barat dan Kanada untuk memeriksa penelitian terbaru dan menjawab pertanyaan-pertanyaan ini dalam serangkaian penelitian yang diterbitkan 2 Agustus 2021. Secara kolektif, kami sangat prihatin dengan masa depan hutan dan masyarakat Barat di bawah perubahan iklim.

Jadi, mengapa kebakaran hutan semakin parah?

Perubahan iklim adalah bagian besar dari itu. Musim kebakaran hutan musim panas rata-rata sudah 40 sampai 80 hari lebih lama daripada 30 tahun yang lalu. Kekeringan tahunan lebih terasa, membuat bahan bakar lebih mudah mengering dan api menyala dan menyebar.

Peristiwa cuaca ekstrem, yang ditandai dengan bahan bakar kering, badai petir, dan angin kencang, juga semakin umum dan menyediakan bahan penting untuk pertumbuhan api yang cepat, seperti yang disaksikan oleh Bootleg Fire yang  membakar di Oregon dan kebakaran yang memecahkan rekor di California dan Colorado pada tahun 2020.

Ironisnya, kurangnya api kronis di lanskap Barat juga berkontribusi pada peningkatan keparahan kebakaran dan kerentanan terhadap kebakaran hutan. Hal ini memungkinkan tumbuhnya semak-semak kering dan pohon-pohon hidup dan mati, dan dengan lebih banyak orang yang tinggal di daerah liar untuk memicu kebakaran, tekanan untuk melawan setiap kebakaran hutan telah meningkatkan risiko kebakaran hebat.

Masalah dengan memerangi setiap kebakaran hutan

Secara historis, api adalah pengunjung tetap ke sebagian besar hutan Barat, kecuali lokasi lembab seperti yang ada di sepanjang pantai Pacific Northwest dan di British Columbia. Kebakaran yang sering atau berkala dari pembakaran Pribumi dan sambaran petir menciptakan tambal sulam padang rumput, semak belukar dan hutan regenerasi dari segala usia.

Kebakaran masa lalu mempengaruhi cara kebakaran berikutnya membakar dan apa yang mereka tinggalkan. Misalnya, praktik pembakaran penduduk asli tidak hanya meningkatkan sumber daya budaya dan habitat satwa liar, tetapi juga mengurangi jumlah dan keterkaitan bahan bakar yang memicu kebakaran hutan besar dan parah. Demikian pula, luka bakar yang tidak merata dari penyalaan petir menciptakan lanskap hutan yang cenderung tidak terbakar sekaligus.

AS dan Kanada secara efektif menekan semua kecuali 2% -3% dari kebakaran hutan dimulai. Namun, persentase kecil kebakaran ini terjadi pada puncak setiap musim kebakaran, ketika kondisi kering dan cuaca kebakaran yang ekstrem menggagalkan bahkan upaya paling agresif untuk memadamkannya.

Secara tidak sengaja, dengan berfokus pada risiko kebakaran hutan jangka pendek, AS menyebabkan hutan terbakar dalam kondisi yang sangat buruk.

Pemadaman kebakaran aktif berkontribusi pada apa yang sering disebut sebagai paradoks kebakaran lahan liar semakin kita mencegah kebakaran dalam jangka pendek, semakin buruk kebakaran hutan ketika mereka kembali.

Dalam salah satu studi baru, Paul Hessburg dan rekan penulis menjelaskan bagaimana manajer kebakaran dapat mengurangi keparahan kebakaran di masa depan dengan mengelola hutan yang tidak terkena kebakaran untuk mendorong ketahanan terhadap kebakaran hutan dan kekeringan.

Pendekatan pengelolaan termasuk menipiskan hutan lebat, mengurangi bahan bakar melalui pembakaran yang ditentukan dan mengelola kebakaran hutan untuk memulihkan pola hutan, padang rumput, semak belukar dan hutan yang lebih khas.

Dalam makalah kedua, Keala Hagmann dan rekan penulisnya menggambarkan bagaimana lebih dari satu abad larangan kebakaran dan praktik pengelolaan hutan di masa lalu telah membahayakan keanekaragaman hayati hutan dan nilai-nilai sosial dan ekologi, termasuk sumber daya yang penting secara budaya, kuantitas dan kualitas air, stabilitas simpanan karbon, rekreasi dan kualitas udara.

Misalnya, pengecualian kebakaran telah membahayakan tegakan aspen titik panas keanekaragaman hayati untuk segala hal mulai dari beruang hingga kupu-kupu. Peningkatan tutupan hutan mengalihkan air dari padang rumput lereng bawah, memungkinkan hutan konifer untuk merambah habitat aspen lebih lanjut.

Sebuah jalan ke depan

Di tengah kenyataan menakutkan dari perubahan iklim dan kebakaran hutan yang parah, ada jalan ke depan untuk hutan Barat.

Dalam artikel ketiga, Susan Prichard dan rekan penulisnya meneliti pendekatan pengelolaan hutan adaptif mana yang berhasil meningkatkan ketahanan terhadap kebakaran hutan dan perubahan iklim.

Ada bukti ilmiah yang kuat bahwa perawatan pengurangan bahan bakar termasuk penjarangan hutan, pembakaran yang ditentukan, pembakaran budaya adat dan kebakaran hutan yang dikelola adalah pendekatan yang efektif untuk mengurangi dampak kebakaran di masa depan terhadap hutan Barat. Namun, pengelola lahan tidak dapat mengharapkan perlakuan ini berhasil jika diterapkan hanya pada sebagian kecil lanskap hutan Barat.

Ketika digabungkan, penjarangan hutan dan pembakaran yang ditentukan di pinus ponderosa kering dan di hutan campuran konifer kering dan lembab telah terbukti sangat efektif dalam mengurangi kerusakan akibat kebakaran hutan. Namun, jenis perlakuan ini tidak sesuai untuk semua jenis hutan.

Manajer kebakaran di beberapa daerah hutan belantara dan taman nasional telah mengizinkan kebakaran yang dimulai oleh petir untuk membakar dalam beberapa kondisi angin dan cuaca.

Selama lebih dari 40 tahun terakhir, kebakaran hutan ini telah diizinkan untuk membakar dan membakar kembali lanskap, umumnya membatasi ukuran dan tingkat keparahan kebakaran hutan berikutnya.

Mengingat keragaman hutan Barat yang sangat besar, tidak ada solusi satu ukuran untuk semua. Namun, di hutan yang secara historis mendukung kebakaran yang lebih sering, merevitalisasi dan melanjutkan praktik pembakaran budaya, pembakaran yang ditentukan, dan penipisan hutan yang dikombinasikan dengan pembakaran yang ditentukan dapat mengurangi kepadatan penduduk dan potensi kebakaran parah.

Memerangi Setiap Kebakaran Hutan Karena Perubahan Iklim Alam

Penipisan dan pembakaran yang ditentukan tidak sesuai atau layak dilakukan di mana-mana. Pada kenyataannya, hanya sebagian lanskap yang dapat diperlakukan dengan cara ini. Membiarkan kebakaran hutan berkobar di lebih banyak wilayah dalam kondisi cuaca sedang juga merupakan bagian dari solusi.

Mempromosikan hutan Barat yang tangguh akan mengharuskan masyarakat kita membangun hubungan baru dengan api dengan menciptakan komunitas yang beradaptasi dengan api dan mencari peluang untuk memulihkan api ke lanskap hutan Barat.

Di era yang lebih hangat, musim panas yang lebih kering, dan musim kebakaran yang lebih lama ini, tidak ada solusi bebas api atau asap. Pendekatan saat ini terhadap manajemen kebakaran menimbulkan taruhan tinggi yang tidak perlu bagi hutan Barat. Tidak ada keraguan bahwa masa depan hutan Barat adalah masa depan yang berapi-api. Bagaimana kita memilih untuk hidup dengan api masih terserah kita.…

Kumbang Memanipulasi Informasi Dari Bakteri Dalam Bangkai

Kumbang Memanipulasi Informasi Dari Bakteri Dalam Bangkai

Kumbang Memanipulasi Informasi Dari Bakteri Dalam Bangkai – Ahli biologi terbiasa mendengar cerita tentang mikroba yang memanipulasi inangnya jamur yang mengubah semut menjadi zombie yang ingin bunuh diri, protozoa yang membuat tikus mencari urin kucing tetapi ada beberapa contoh inang yang mengubah tabel pada mikroba mereka.

Beberapa peneliti baru saja menerbitkan sebuah makalah yang menunjukkan bahwa kumbang pengubur, Nicrophorus orbicollis, ditemukan di Amerika Utara bagian timur, mengubah bau yang dihasilkan oleh mikroba dari sarang bawah tanah mereka untuk menggagalkan pesaing yang akan mencuri cache kumbang.

Kumbang Memanipulasi Informasi Dari Bakteri Dalam Bangkai

Serangkaian bau yang tidak menyenangkan

Beberapa peneliti telah mempelajari kumbang pengubur selama lebih dari 30 tahun, pada awalnya untuk memahami perilaku dan fisiologi orang tua mereka, tetapi baru-baru ini peran mereka dalam komunitas serangga bangkai yang mendaur ulang nutrisi penting ke dalam tanah.

Lingkungan penciuman kumbang pengubur adalah salah satu yang menjijikkan banyak manusia tetapi telah membuat beberapa peneliti terpesona karena konteks di mana kumbang menemukan makanan mereka, mengiklankan pasangan dan bersaing dengan saingan.

Bahan kimia volatil yang dihasilkan mikroba saat mereka berkembang biak pada mayat berubah saat hewan tersebut membusuk. Buket molekul yang berubah ini menarik suksesi spesies serangga yang berbeda.

Campuran bau yang berbeda mewakili tahap pembusukan tertentu yang akan memberi isyarat pada serangga yang mengkhususkan diri pada mayat segar atau sisa-sisa pada akhir pembusukan, atau sesuatu di antaranya. Informasi tersebut mungkin berguna dalam kasus pidana untuk menentukan interval post-mortem.

Fokus sarang kumbang yang terkubur adalah hewan kecil yang mati yang digerakan sepasang jantan-betina di bawah tanah untuk disiapkan sebagai makanan bagi anak-anaknya. Mikroba yang hidup di bangkai tikus segar mulai memetabolisme protein, memancarkan produk sampingan belerang yang tertiup angin. Bau ini menarik kumbang terbang yang sedang mengubur mencari kesempatan berkembang biak.

Bekerja sama dengan Paula Philbrick, seorang ahli mikrobiologi, beberapa peneliti mulai dengan uji coba lapangan untuk mengidentifikasi bahan kimia yang ditanggapi oleh kumbang pengubur, sehingga kami dapat menemukan bahan mana yang mungkin ingin mereka manipulasi.

Kami menguji dua bahan kimia dimetil disulfida dan dimetil trisulfida yang diketahui dapat menarik serangga bangkai. Bahan kimia ini digunakan oleh tanaman peniru mayat dalam manipulasi mereka sendiri menipu lalat dan kumbang pencari bangkai untuk menyerbuki bunga busuk mereka.

Namun, ketika kami mencoba senyawa ini sebagai suplemen di samping bangkai tikus segar, kumbang pengubur yang terbang bebas menunjukkan sedikit minat. Dengan tebakan terbaik kami, kami kewalahan memikirkan pengujian secara acak masing-masing dari lebih dari 500 bahan kimia yang terkait dengan bangkai yang membusuk.

Beri tahu kami apa yang Anda ketahui

Daripada memainkan permainan tebak-tebakan kimia, kami memutuskan untuk mengambil pendekatan lain, untuk melihat apakah kumbang dapat menunjukkan kepada kami apa yang penting bagi mereka.

Rekan kami Sandra Steiger dan Johannes Stökl di Universitas Bayreuth menggunakan teknik yang disebut spektroskopi massa kromatografi gas untuk membandingkan molekul volatil yang dipancarkan dari bangkai yang disiapkan oleh sepasang N. orbicolis dengan yang dipancarkan dari bangkai yang belum tersentuh kumbang.

Anehnya, dua senyawa belerang yang tidak diketahui menjadi isyarat penting bagi serangga apa pun metil tiosianat dan metil tiolasetat keduanya berkurang lebih dari dua puluh kali lipat oleh kerja kumbang pada bangkai. Mengapa mereka melakukan ini, dan bagaimana caranya?

Metil tiosianat ternyata menjadi petunjuk yang bagus untuk mengubur kumbang yang mencari bangkai. Ketika kami kembali ke lapangan dan menempatkan metil tiosianat di sebelah bangkai, lebih dari 90% ditemukan dengan mengubur kumbang pada malam pertama, dibandingkan dengan tingkat penemuan 0% hingga 20% untuk bangkai segar tanpa suplemen kimia.

Metil tiosianat tampaknya merupakan aroma surga bagi kumbang yang mencari tikus atau burung langka yang baru mati di suatu tempat di hutan yang tidak diklaim oleh pemangsa atau pemulung vertebrata.

Namun, begitu bangkai ditemukan, kumbang penduduk menghadapi masalah. Bau yang sama yang mengingatkan mereka juga bisa mengungkapkan hadiah bangkai mereka kepada pesaing. Kumbang pengubur sangat baik dalam mendeteksi dan merespons informasi, tetapi apakah mereka juga mengontrol informasi ini?

Kampanye disinformasi

Transformasi bangkai tikus menjadi makanan kumbang sangat mencengangkan. Setelah mengubur bangkai, pasangan bekerja siang dan malam untuk menghilangkan bulu, membulatkan bangkai menjadi bola, dan mengoleskan cairan anal ke kulit yang terbuka, menyeret perut mereka dalam pola zig-zag sambil melingkari bangkai.

Para ilmuwan dulu percaya bahwa pasangan penghuni kumbang pengubur mungkin mensterilkan bangkai, menghilangkan mikroba yang melepaskan bau busuk dari bangkai yang tersembunyi di bawah lantai hutan. Meskipun sekresinya memang mengandung antimikroba, mereka juga mengandung mikroba dari usus kumbang.

Hasilnya adalah komunitas mikroba di mana mikroba sama banyaknya seperti pada bangkai yang tidak siap, tetapi dengan spesies mikroba yang lebih sedikit daripada dalam campuran normal.

Mikrobiota yang dimanipulasi ini memancarkan jauh lebih sedikit metil tiosianat, dan yang mengejutkan, jumlah dimetil trisulfida yang jauh lebih besar senyawa yang disebutkan di atas yang dikaitkan dengan tahap tengah dekomposisi di mana larva lalat yang bersaing membuat bangkai tidak berharga bagi kumbang yang sedang mengubur.

Ketika kami menempatkan dimetil trisulfida di sebelah bangkai tikus segar, kumbang yang terbang bebas sepertinya tidak akan mendarat, tampaknya terhalang oleh bau yang menunjukkan bangkai terlalu jauh terurai untuk berkembang biak mengubur kumbang.

Sepasang kumbang yang menetap mempersulit pesaing kumbang untuk menggunakan bau untuk menemukan bangkai mereka dalam dua cara: dengan mengurangi atraktan kimia dan dengan mendisinformasikan saingan dengan meningkatkan pencegah kimia.

Ketika kami mengambil bangkai kumbang dari laboratorium dan menguburnya di lapangan, kemungkinannya lebih kecil untuk ditemukan dibandingkan bangkai dengan usia yang sama yang tidak disiapkan oleh kumbang pembiakan. Meskipun kumbang pengubur penduduk akan bertarung sampai mati jika penyusup muncul, kumbang lebih memilih untuk menghindari pertempuran sama sekali.

Kumbang Memanipulasi Informasi Dari Bakteri Dalam Bangkai

Adaptasi kompleks hewan dengan mikrobiota mereka paling sering dikaitkan dengan mikroba usus yang membantu pencernaan inang, atau mikroba budidaya yang menyediakan makanan. Namun, masuk akal bagi spesialis sumber daya seperti kumbang pengubur yang secara konsisten menghadapi mikrobiota eksternal untuk mengembangkan tingkat kerumitan yang serupa.

Bau yang dikeluarkan oleh mikroba merupakan komponen penting dari komunikasi hewan, interaksi sosial, seleksi seksual, interaksi predator-mangsa dan simbiosis tumbuhan-jamur. Sementara pengendalian bau yang berasal dari mikroba dengan mengubur kumbang mungkin merupakan salah satu contoh yang lebih baik, keberadaan mikroba dan produk kimianya di mana-mana menunjukkan bahwa manipulasi inang yang serupa akan umum terjadi, meskipun manusia tidak menyadari adaptasi ini dan pentingnya mereka.…

Cara Binatang Yang Memiliki Clearwing Menghindari Pemangsa

Cara Binatang Yang Memiliki Clearwing Menghindari Pemangsa

Cara Binatang Yang Memiliki Clearwing Menghindari Pemangsa – Apa yang akan Anda lakukan jika Anda bisa tidak terlihat? Apakah Anda akan menggunakan kekuatan Anda untuk kebaikan? Untuk kejahatan? Atau hanya untuk menghindari percakapan yang canggung?

Transparansi mungkin tampak seperti bentuk kamuflase yang paling sederhana, tetapi pada tahun lalu, penelitian telah mengungkapkan kompleksitas baru di balik apa yang dilakukan beberapa hewan untuk menghilang ke lingkungan mereka.

Cara Binatang Yang Memiliki Clearwing Menghindari Pemangsa

Dalam penelitian saya, saya telah mengalami secara langsung betapa efektif dan canggihnya transparansi. Kisah itu dimulai pada malam yang gelap di tengah hujan lebat di hutan hujan tropis Guyana Prancis.

Rekan-rekan saya dan saya hanya bisa melihat sejauh sinar lampu depan kami mengizinkan. Kami mengamati cabang-cabang di atas untuk mencari sumber kicauan bernada tinggi yang aneh: suara yang hampir seperti logam memotong dengan tajam di antara hiruk-pikuk malam yang mendengung, serak, dan mencicit.

Akhirnya, lampu depan kami memperlihatkan sepasang mata googly yang mengintip ke arah kami, dan kami tahu kami telah menemukan apa yang kami cari: katak kaca kecil (Teratohyla midas), hanya beberapa sentimeter panjangnya. Katak aneh ini memiliki kulit transparan yang memungkinkan kita melihat langsung ke usus dan tulangnya bahkan jantungnya yang berdetak.

Transparan, tidak terlihat

Katak kaca adalah pemandangan yang menakjubkan tetapi melihatnya menimbulkan pertanyaan menarik: apa gunanya memiliki kulit transparan jika pemangsa Anda masih bisa melihat Anda, atau organ dalam Anda?

Mari kita mundur selangkah untuk melihat cara kerja transparansi dan memahami mengapa kita tidak terus-menerus menabrak makhluk tak kasat mata. Meskipun transparansi tampak seperti jenis kamuflase yang jelas jika itu tidak terlalu kontradiksi menjadi transparan tidak mudah.

Kita dapat melihat apa yang ada di sekitar kita karena bagaimana objek yang berbeda berinteraksi dengan cahaya. Jika ada sesuatu yang buram, cahaya dipantulkan atau diserap di permukaannya. Agar sesuatu menjadi transparan, cahaya harus berjalan lurus melaluinya.

Tapi saat cahaya bergerak di antara bahan transparan, cahaya itu bisa ditekuk dan dihamburkan. Pikirkan tentang bagaimana sedotan dalam segelas air tampak bengkok. Ini adalah pembiasan, dan hasil dari berbagai cara cahaya bergerak melalui udara dan air.

Tubuh hewan terdiri dari banyak organ dan jaringan, masing-masing dengan ketebalan, struktur, dan susunan kimiawi yang berbeda. Agar hewan transparan, cahaya tidak boleh dipantulkan, diserap, dihamburkan, atau dibiaskan saat melewati setiap lapisan yang berbeda ini.

Hewan yang hidup di air jelas diuntungkan dalam hal mencapai transparansi. Tubuh hewan sebagian besar terbuat dari air, dan jika makhluk sudah berada di dalam air, pembiasan dan hamburan cahaya jauh lebih sedikit. Akibatnya, beberapa contoh transparansi yang paling efektif adalah spesies laut seperti ubur-ubur dan udang.

Di darat, transparansi jauh lebih jarang, tetapi kami sekarang belajar bahwa transparansi bisa sangat efektif, terkadang dengan cara yang tidak terduga.

Kupu-kupu Clearwing, misalnya, tidak terikat oleh warna dan pola yang digunakan kupu-kupu lain untuk berbaur dengan latar belakang tertentu. Sebaliknya, sayap mereka yang sepenuhnya transparan berarti bahwa pemangsa melihat lurus melalui mereka, dan mereka dapat berbaur secara efektif dengan latar belakang apa pun.

Beberapa spesies ngengat besar telah mengambil rute yang berbeda. Alih-alih membuat seluruh sayap transparan, sayap mereka memiliki panel transparan yang memungkinkan tambalan latar belakang terlihat. Dengan menggabungkan panel transparan ini dengan warna buram, permukaan sayap dipecah dan ngengat berubah menjadi mosaik yang tidak dapat dikenali.

Penembusan cahaya

Jadi, bagaimana dengan katak transparan kecil kita di hutan hujan? Di sini, transparansi memberikan bentuk kamuflase lain. Tidak seperti kupu-kupu dan ngengat dengan sayap transparannya, katak ini memiliki semua organ dalam yang dipamerkan, mencegah transparansi yang sebenarnya.

Sebaliknya, dengan menggabungkan bagian bawah transparan mereka dengan bagian atas hijau, katak menjadi tembus cahaya: membiarkan sedikit cahaya masuk tetapi tidak menunjukkan gambar yang jelas.

Cara Binatang Yang Memiliki Clearwing Menghindari Pemangsa

Warna hijaunya sangat mirip dengan warna daun pada umumnya, dan trik tembus pandang memungkinkan katak untuk mencerahkan atau menggelapkan sesuai dengan daun di sekitarnya.

Terlebih lagi, kaki katak lebih tembus cahaya daripada tubuh mereka, memberikan keuntungan ekstra dari proses yang disebut “difusi tepi”, yang selanjutnya memadukan katak dan daun di mata pemangsanya.

Transparansi membuat hewan sulit ditemukan, tetapi ada banyak cara bagi hewan untuk mencapai tembus pandang. Memahami bagaimana hewan menghindari deteksi dapat membantu kita melindungi spesies karena manusia terus mengubah alam di sekitar kita.…

10 Bakteri Terbaik dan Bermanfaat Yang Ada Di Bumi

10 Bakteri Terbaik dan Bermanfaat Yang Ada Di Bumi

10 Bakteri Terbaik dan Bermanfaat Yang Ada Di Bumi – Bakteri telah menjadi bentuk kehidupan yang dominan di Bumi selama 3.500 juta tahun. Untuk setiap sel manusia di tubuh Anda, ada satu bakteri; untuk setiap manusia yang berjalan di atas muka planet ini, triliunan dan triliunan bakteri menggeliat, mencabik-cabik, dan umumnya punuk berkeliling. Untuk merayakan mikroba yang luar biasa ini, berikut adalah peringkat pasti dari bakteri terbaik sepanjang masa.

10 Bakteri Terbaik dan Bermanfaat Yang Ada Di Bumi

Pseudomonas syringae … karena membuat hujan

Kami memikirkan badai hujan, masuk akal, dalam hal tekanan dan suhu, tetapi bakteri tertentu memberikan warna biologis pada proses tersebut. Salju dan hujan membutuhkan pemicu — nukleus atau inti — yang menyebabkan air di udara menyatu menjadi tetesan.

Sebagian besar, inti ini adalah debu, tetapi beberapa penelitian menemukan bahwa bakteri juga melakukan triknya — dalam satu kasus, 70 persen kepingan salju yang diperiksa di gunung memiliki nugget bakteri di tengahnya.

Bakteri Pseudomonas syringae sangat terkenal untuk biopresipitasi karena mengeluarkan protein yang memungkinkan es mengkristal pada suhu awan yang lebih tinggi. Faktanya, para peneliti sedang mencoba menggabungkan bakteri untuk pertanian dengan menanam gandum yang ramah Pseudomonas didaerah kering seperti Suriah.

Photobacterium leiognathi … karena mereka menggali

Sebagian besar makhluk menghabiskan hidup mereka menghindari perut yang lapar, tetapi bakteri tertentu memancarkan warna hijau cerah yang tak tertahankan bagi ganggang di dekatnya. Dimakan tapi tidak dicerna, bakteri yang dikenal sebagai Photobacterium leiognathi bersinar di dalam plankton.

Ikan, pada gilirannya, mengunyah plankton bioluminescent yang baru. Hasil akhirnya? Seperti Yunus, bakteri mendapatkan tumpangan gratis ke bagian lautan yang tidak akan pernah mereka capai sendirian.

Magma Gloeocapsa … karena mereka bisa berjalan di luar angkasa

Bakteri menghabiskan lebih dari satu tahun dalam kondisi ruang yang keras dan hidup, sebuah eksperimen 2010 yang berlangsung di kulit Stasiun Luar Angkasa Internasional menunjukkan. Bakteri fotosintesis – yang tampaknya terkait dengan Gloeocapsa cyanobacteria, yang hidup dalam kelompok pelindung dan memiliki kemampuan luar biasa untuk memperbaiki DNA – atau sesuatu seperti mereka dapat menjadi teman biologis yang berguna bagi penjelajah luar angkasa di masa depan.

Thiomargarita namibiensis … karena mereka sangat besar

Lihat tangan Anda, dan Anda tidak dapat melihat gerombolan bakteri yang padat — tetapi kulit Anda dipenuhi T. namibiensis. Memiliki nama yang berarti “mutiara belerang dari Namibia” dan memiliki panjang tiga perempat milimeter, ukurannya sekitar tiga juta kali ukuran serangga rata-rata. Pikirkan seseorang, lalu bayangkan seseorang seukuran seluruh penduduk Chicago, dan Anda akan merasakan betapa besarnya Thiomargarita namibiensis yang luar biasa.

Wolbachia … karena mereka membuat seks kupu-kupu menjadi menarik

Bakteri bernama Wolbachia menjadi aneh ketika menyerang gonad kupu-kupu dan serangga lainnya. Sebagai University of California, Santa Cruz mikrobiologi William Sullivan mengatakan Inverse, bakteri hidup dalam sel serangga dan “nongkrong di Sentrosom itu.”

Ia melakukan hal-hal yang menakjubkan, katanya: “Ini seperti mitokondria — itu diwarisi dari ibu, dan karena itu, dari sudut pandangnya tidak ada gunanya bagi laki-laki dalam suatu populasi. Jadi itu akan membunuh semua serangga jantan atau mengubah jantan menjadi betina reproduktif. Atau membuat serangga partenogenetik sehingga dia tidak harus kawin.”

Deinococcus radiodurans … karena dingin dalam limbah nuklir

Bakteri Radiodurans menghindari radiasi lebih baik daripada kecoa mana pun di sekitarnya. Radiasi 5 abu-abu membunuh orang; D. radiodurans menangani 2.000 kali lipat . Ketika para ahli biologi pergi melihat situs Hanford di negara bagian Washington — di mana terdapat 107.000 ton bahan bakar reaktor bekas — mereka menemukan bahwa kehidupan (seperti yang dipraktikkan oleh D. radiodurans ) telah menemukan jalannya.

Halomonas titanicae … karena kapalnya enak

Kapal tenggelam yang tak dapat tenggelam tidak akan lebih dari sisa-sisa karat di dasar laut dalam waktu tiga dekade, berkat bakteri yang dikenal sebagai titanicae. Pengacau kecil menggerogoti baja dan besi, hanya meninggalkan kenop kuningan dan visi James Cameron tentang sidik jari beruap.

Spesies Arthrobacter … karena mereka berumur 8 juta tahun

Pada tahun 2007, para ilmuwan di Universitas Rutgers mengatakan bahwa mereka mampu menghidupkan kembali sampel bakteri Arthrobacter, yang tetap tidak aktif di es Antartika selama 8 juta tahun . Mengambil pendekatan yang lebih mistis terhadap kuman tua, satu dekade kemudian seorang peneliti Rusia menyuntikkan dirinya dengan serangga berusia 3 juta tahun yang percaya (meskipun tidak mungkin untuk membuktikan) mikroba tua membuatnya lebih sehat.

Beggiatoa alba … karena ia hidup seperti superorganisme

Kuman dasar laut yang dihubungkan oleh semacam kawat nano bakteri saling membantu dalam jarak yang sangat jauh. (Pada urutan beberapa sentimeter, bagaimanapun, yang jauh pada skala mikroba.)

Para peneliti dari Denmark menerbitkan sebuah makalah pada tahun 2010. Pada saat penemuan, Alam menulis bahwa seolah-olah beberapa bakteri merawat bernapas sebagian dan yang lainnya makan atas nama orang lain; yang lain membandingkannya dengan ekosistem sci-fi yang saling berhubungan dari Avatar James Cameron.

10 Bakteri Terbaik dan Bermanfaat Yang Ada Di Bumi

Escherichia coli … karena bisa mengendalikan robot

E. coli memberikan (itu adalah batu di mana mikrobiologi dibangun) sebaik yang dibutuhkan (strain jahat menyebabkan keracunan makanan). Tapi E. coli juga muncul di tempat yang tidak Anda duga. Pada bulan Juli, sekelompok peneliti Virginia Tech berpendapat bahwa robot dapat menggunakan bioreaktor yang penuh dengan kuman sebagai semacam pusat kendali – otak bakteri.

Sejauh ini, mereka belum melampaui pemodelan seperti apa sistem seperti itu, tetapi secara teoritis akan memungkinkan robot untuk membuat keputusan yang lebih kompleks dengan meniru pohon percabangan jalur metabolisme mikroba.…

8 Fenomena Alam Yang Luar Biasa dan Harus Dilihat

8 Fenomena Alam Yang Luar Biasa dan Harus Dilihat

8 Fenomena Alam Yang Luar Biasa dan Harus Dilihat – Alam itu misterius dan tidak dapat diprediksi, dan sering membuat kita ternganga pada manifestasi kekuatannya yang tidak dapat dijelaskan. Meskipun Anda mungkin berpikir memindahkan batu dan hujan berwarna darah adalah semacam lelucon atau kejadian ajaib, sains memiliki penjelasan untuk (hampir) semuanya.

Dari sudut pandang kami, Ibu Pertiwi terus menjadi misteri yang menarik. Jadi mari kita lihat delapan fenomena alam paling menakjubkan.

8 Fenomena Alam Yang Luar Biasa dan Harus Dilihat

1. Cahaya Utara, Islandia

Aurora Borealis, atau Australis, (tergantung pada apakah itu terjadi di utara atau selatan) adalah fenomena optik yang memanifestasikan dirinya di atmosfer dengan bintik-bintik terang, umumnya merah, hijau atau biru. Secara ilmiah, hal itu disebabkan oleh interaksi partikel bermuatan (proton dan elektron) dari matahari dengan ionosfer bumi. Fenomena ini lebih intens selama periode aktivitas matahari tinggi.

2. Sortir sol, Denmark

Selama bulan Maret dan April, di rawa-rawa barat daya Denmark, Anda dapat mengalami “sort sol”, yang secara harfiah berarti matahari hitam. Sortir sol adalah peristiwa ketika hingga satu juta burung berduyun-duyun ke langit saat matahari terbenam dan matahari benar-benar terhalang oleh burung-burung itu, oleh karena itu disebut matahari hitam.

3. Badai petir, Venezuela

Badai petir adalah fenomena atmosfer yang indah, tetapi juga cukup menakutkan. Baut terang dipicu ketika aktivitas listrik sangat melimpah selama badai. Badai petir terpanjang dan paling intens yang tercatat berlangsung selama berjam-jam dan terjadi di Los Angeles 9 Juli 1999. Tingkat badai petir tertinggi tercatat di Venezuela dekat danau Maracaibo dengan 232 petir per tahun dan kilometer persegi.

4. Moonbow, Zimbabwe

Fenomena atmosfer yang langka ini bukanlah pelangi, melainkan busur bulan, karena disebabkan oleh pantulan cahaya bulan, bukan sinar matahari. Musim terbaik untuk mengalami moonbow adalah selama musim gugur dan musim semi. Moonbows dapat Anda lihat di dekat air terjun seperti di Taman Nasional Yosemite, California. Mereka juga dapat dilihat di dekat Corbin, Kentucky atau Victoria Falls serta di Afrika di perbatasan antara Zambia dan Zimbabwe di mana gambar ini berasal.

5. Batu layar/batu bergerak, USA

Death Valley di California adalah salah satu tempat yang paling tidak berpenghuni di planet ini dan juga tempat di mana Anda dapat melihat batu-batu yang berlayar: batu-batu yang ditemukan di ujung lintasan di pasir, menunjukkan bahwa batu-batu itu dapat bergerak. Masih belum tersedia penjelasan ilmiah untuk fenomena geologi ini dari para ilmuwan.

6. Hujan darah, India

Ada banyak laporan tentang hujan merah darah yang jatuh dari langit, tetapi bercak tahun 2001 di Kerala, India mungkin salah satu yang paling terkenal. Curah hujan merah bukanlah intervensi dari luar bumi, seperti yang diyakini banyak orang saat itu, melainkan disebabkan oleh adanya spora di udara dan ganggang merah yang berasal dari laut.

7. Pororoca, Brasil

Kadang-kadang dengan bulan purnama di bulan Februari dan Maret, di mana Sungai Amazon bertemu dengan Samudra Atlantik, Anda dapat menemukan ombak setinggi 13 kaki. Saat yang sangat istimewa bagi peselancar, yang sudah ingin melompat ke sungai dengan papan mereka, namun ditakuti oleh penduduk asli karena kekuatan ombaknya yang berbahaya. Meskipun ada banyak teori mengapa mereka disebut pororoca, salah satu yang paling populer adalah bahwa itu berasal dari “poroc-poroc” yang dalam bahasa asli Tupi berarti “suara destruktif yang hebat”.

8 Fenomena Alam Yang Luar Biasa dan Harus Dilihat

8. Air bercahaya, Thailand

Naik perahu dan Anda akan mengalami sesuatu yang luar biasa! Air bercahaya. Benarkah? Saat matahari terbenam, naik perahu hingga larut malam dan Anda dapat melihat gerombolan ikan bersinar biru kehijauan di air. Masukkan tangan Anda ke dalam air dan itu akan membuatnya semakin bersinar. Sangat cantik. Ada beberapa tempat di bumi di mana plankton menerangi air. Plankton bercahaya, dapatkah Anda percaya itu?…

Ubur-Ubur Ini Tidak Perlu Tentakel untuk Menyengat Beracun

Ubur-Ubur Ini Tidak Perlu Tentakel untuk Menyengat Beracun

Ubur-Ubur Ini Tidak Perlu Tentakel untuk Menyengat Beracun – Sensasi terbakar dan gatal yang misterius setelah berenang biasanya merupakan tanda sengatan ubur-ubur.

Tetapi di hutan bakau pesisir dan ekosistem subtropis lainnya, perenang snorkler dan perenang telah lama melaporkan sensasi serupa tanpa pernah bersentuhan dengan ubur-ubur. Sebuah fenomena yang disebut “air menyengat” yang harus disalahkan, tetapi penyebabnya tidak diketahui.

Ubur-Ubur Ini Tidak Perlu Tentakel untuk Menyengat Beracun

Salah satu penyebab potensial adalah jenis ubur-ubur milik genus Cassiopea yang disebut ubur-ubur terbalik, tetapi mereka kehilangan embel-embel utama yang biasanya diperlukan untuk memberikan sensasi menyengat: tentakel yang berbentuk seperti spageti.

Alih-alih tubuh agar-agar, berbentuk payung dengan tentakel panjang yang berayun bergelombang di bawahnya saat mengapung di air, Cassiopea mendapatkan nama umum untuk menjadi kebalikannya.

Tubuh melingkar yang lembut, yang dikenal sebagai medusa, terletak di dasar laut sementara hanya beberapa tentakel pendek yang mengapung di atasnya. Cassiopea diketahui mendapatkan sebagian besar energi mereka melalui hubungan simbiosis dengan alga fotosintesis Symbiodinium yang hidup di dalam tubuh mereka.

Tapi bagaimana ubur-ubur terbalik bisa menyengat sesuatu tanpa pernah bersentuhan langsung dengan korbannya? Invertebrata sederhana ini diketahui melepaskan gumpalan lendir ke dalam air, dan meskipun lendir itu pasti merupakan penyebab iritasi yang dicurigai, para ilmuwan belum pernah meneliti elemen lendir apa yang dapat menyebabkan rasa sakit sebelumnya.

Dalam sebuah makalah yang diterbitkan hari ini di Nature Communications Biology, para peneliti menemukan bahwa lendir dicampur dengan jaringan seperti gelembung beracun yang ditutupi sel penyengat yang sama yang menyebabkan gatal pada ubur-ubur ikonik.

Rekan penulis studi Allen Collins, ahli zoologi invertebrata NOAA, tidak asing dengan sensasi menyengat ini. Saat menyelesaikan pekerjaan lapangan di Smithsonian Tropical Research Institute di Panama, Collins menjadi korban apa yang disebut “air menyengat” saat menangani ubur-ubur terbalik.

“Saya mengambil cukup banyak dari mereka dan membawanya kembali ke lab,” kata Collins. “Meskipun saya memakai sarung tangan, saya segera merasa tidak nyaman di mana kulit saya terbuka, di sekitar leher dan wajah saya.”

Collins telah lama berbagi pengalamannya sebagai kisah peringatan bagi siswa ketika memperkenalkan mereka pada ubur-ubur terbalik yang dipelihara di Departemen Zoologi Invertebrata di Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian.

Salah satu siswa tersebut adalah penulis pertama studi Cheryl Ames, sekarang seorang ahli biologi kelautan di Universitas Tohoku di Jepang yang memulai penelitian ini ketika dia masih Ph.D peneliti yang bekerja dengan Collins di Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian.

Ames dan beberapa peneliti lain memutuskan untuk melihat lendir di bawah mikroskop ketika mereka tidak dapat menemukan sensasi menyengat yang terkait dengan lendir dalam literatur ilmiah.

Setelah melihat lebih dekat, mereka menemukan bahwa bulu-bulu yang dikeluarkan oleh ubur-ubur terbalik itu diisi dengan bola-bola kecil yang terbungkus dalam nematocysts, yang merupakan sel penyengat yang sama yang dikenal ubur-ubur secara tradisional.

“Mereka kira-kira ovular, berbentuk seperti asteroid dengan tonjolan kecil di atasnya,” jelas Collins. “Dan pada benjolan itu adalah tempat kapsul menyengat terkonsentrasi.”

Dijuluki cassiosomes oleh tim, kapsul ditutupi struktur halus seperti rambut yang dikenal sebagai silia. Silia memungkinkan seluruh cassiosome berputar dan berputar di dalam lendir.

Dalam percobaan laboratorium, para peneliti menemukan bahwa cassiosom mampu melumpuhkan udang air asin, memberikan bukti bahwa ubur-ubur melepaskan cassiosom untuk menyetrum mangsa sebelum memakannya.

Spesies Cassiopea telah dikenal sejak 1775, dan perilaku memuntahkan lendir mereka dijelaskan dengan baik. Pada awalnya, Collins mengira penelitian itu sudah dilakukan.

“Saya selalu berasumsi bahwa itu dijelaskan dengan baik di suatu tempat dalam literatur dan bahwa kami belum menemukannya,” kata Collins. “Ketika kami mulai mempelajari literatur, kami tidak menemukan apa pun selain beberapa catatan singkat. Tidak ada yang mengerjakan ini secara detail.”

Fenomena air yang menyengat bukanlah temuan baru, tetapi penemuan sumbernya benar-benar berharga, jelas Leslie Babonis, peneliti di Whitney Laboratory for Marine Bioscience.

“Pikirkan betapa gilanya ini sangat mahal bagi hewan untuk menghasilkan sel dan jaringan baru dan ubur-ubur terbalik hanya membuang massa besar dari hal-hal ini ke dalam kolom air untuk mencegah orang yang lewat,” kata Babonis, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Tim peneliti ini telah menemukan mekanisme sengatan yang sama sekali tidak diketahui, karena cassiosom telah ditemukan pada spesies ubur-ubur terkait lainnya dan bahkan bisa lebih luas.

Anehnya, bagaimanapun, tim juga menemukan bahwa cassiosom berongga dan diisi dengan alga simbiosis fotosintesis yang sama yang hidup bebas di tubuh mereka. Karena mengeluarkan lendir sangat mahal secara energi, Collins berspekulasi bahwa Symbiodinium dapat memberikan energi kepada cassiosom juga.

Di laboratorium, cassiosomes bisa bertahan hidup di air laut setidaknya selama sepuluh hari. Mengapa mekanisme itu ada masih belum diketahui, tetapi Collins berhipotesis tentang beberapa kemungkinan.

Salah satunya adalah bahwa cassiosomes membantu menyebarkan Symbiodinium, yang bermanfaat baik untuk ganggang maupun ubur-ubur. Cassiopea dapat mengambil ganggang dari air, yang diperlukan untuk pengembangan.

“Kami tahu ada simbiosis yang sangat erat di sana,” kata Collins. “Mereka tidak dapat menghasilkan medusa kecuali mereka memiliki Symbiodinium di jaringan mereka. Cassiosom mungkin merupakan cara bagi ganggang untuk keluar dan berkeliling.”

Ubur-Ubur Ini Tidak Perlu Tentakel untuk Menyengat Beracun

Memahami hubungan simbiosis ini tentu saja menarik minat para ahli biologi, tetapi menjelaskan “air yang menyengat” dan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana makhluk laut menghasilkan dan menyebarkan cairan beracun mungkin juga memiliki dampak luas bagi kesehatan manusia.

Karena Cassiopeia sudah diakui sebagai organisme model, yang berarti spesies tersebut digunakan dalam penelitian laboratorium untuk lebih memahami proses biologis, penelitian ini dapat mengarah pada penemuan baru yang menarik tentang spesies ubur-ubur lainnya juga.

Untuk saat ini, para peneliti dan mungkin banyak perenang snorkel dan perenang senang misteri “air yang menyengat” telah terpecahkan.…

Studi Baru Memberikan Gambaran Tentang Penurunan Serangga

Studi Baru Memberikan Gambaran Tentang Penurunan Serangga

Studi Baru Memberikan Gambaran Tentang Penurunan Serangga – Sejak 2018, berita tentang kiamat serangga yang akan datang telah beredar luas dan menghadapi kritik. Sebuah laporan di Jerman menemukan bahwa kelimpahan serangga terbang telah berkurang tiga perempatnya dalam waktu kurang dari tiga dekade.

Makalah ini mengilhami ahli entomologi Roel van Klink, dari Pusat Penelitian Keanekaragaman Hayati Integratif Jerman, untuk melakukan analisis yang lebih luas, lapor Susan Milius dari Science News.

Studi Baru Memberikan Gambaran Tentang Penurunan Serangga

Studi baru, yang diterbitkan minggu lalu di jurnal Science, menyatukan hasil 166 survei dari 1.676 situs di seluruh dunia untuk memberikan pandangan yang lebih bernuansa penurunan serangga.

Meskipun temuannya tidak seberat penelitian sebelumnya, hasilnya masih mengerikan. Van Klink dan rekan-rekannya menemukan bahwa rata-rata, serangga yang tinggal di darat menghadapi kerugian satu persen setiap tahun.

“Ini bahkan bukan sesuatu yang akan Anda perhatikan dari tahun ke tahun, karena populasi serangga sangat bervariasi,” kata Van Klink kepada Science News. “Tetapi setelah 30 tahun Anda akan kehilangan seperempat dari serangga Anda.”

Kepada wartawan BBC Matt McGrath, van Klink menambahkan, “Dan karena itu kejam, ada tempat-tempat yang jauh lebih buruk dari itu.”

Sementara serangga darat telah melihat populasi mereka turun, analisis menemukan bahwa serangga air tawar telah melihat kelimpahan mereka meningkat sekitar satu persen per tahun, atau 11 persen dalam satu dekade.

Tetapi karena serangga air tawar merupakan bagian kecil dari keseluruhan makhluk berkaki enam air tawar hanya mencakup sekitar 2,5 persen dari daratan Bumi pertumbuhan populasi mereka tidak akan mengimbangi penurunan yang dihadapi serangga lain.

Van Klink dan rekan-rekannya berfokus pada survei yang berlangsung lebih dari sepuluh tahun, menggunakan data dari tahun 1928, meskipun sebagian besar berasal dari tahun 1980-an.

Studi ini terutama dari Amerika Utara dan Eropa, dengan hanya dua set data dari negara-negara Afrika, tidak ada dari India, dan “mengejutkan” sedikit dari Australia, van Klink mengatakan kepada Science News.

Analisis baru survei menemukan bahwa kawasan lindung seperti cagar alam menunjukkan penurunan yang lebih sedikit daripada kawasan yang tidak dilindungi, tetapi para peneliti juga menunjukkan bahwa cagar alam terlalu terwakili dalam data survei.

Analisis ini tidak menunjukkan satu ancaman yang menyebabkan penurunan kelimpahan serangga. Serangga dipengaruhi oleh perusakan habitat, perubahan iklim, pestisida dan polusi cahaya, dan menghentikan satu faktor saja tidak akan membuat perbedaan tiba-tiba.

“Tapi kita tahu dari hasil kami bahwa perluasan kota buruk bagi serangga karena setiap tempat yang digunakan untuk menjadi habitat lebih alami itu bukan ilmu roket,” van Klink menceritakan Wali ‘ s Damian Carrington.

“Ini terjadi di Asia Timur dan Afrika dengan kecepatan tinggi. Di Amerika Selatan, ada kehancuran Amazon. Sama sekali tidak diragukan lagi ini buruk bagi serangga dan semua hewan lain di sana. Tapi kami tidak punya datanya.”

Kepada Science News, van Klink berspekulasi bahwa populasi serangga air tawar yang meningkat mungkin disebabkan oleh undang-undang lingkungan di AS yang meningkatkan kualitas air dan memulihkan habitat yang rusak. Tren positif di antara serangga air juga kuat di Eropa utara dan, sejak 1990-an, di Rusia.

Metodologi makalah baru tampaknya “jauh lebih teliti dan analitis bijaksana” daripada studi sebelumnya tentang apa yang disebut kiamat serangga, ahli ekologi kuantitatif Cornell University Alison Johnston mengatakan kepada Science News. Tetapi dia juga menekankan proporsi data yang sangat besar dari Amerika Utara ketika survei dari benua dihapus dari analisis, penurunannya menjadi setengahnya.

Survei individu yang dikumpulkan dalam analisis menunjukkan bahwa gambarannya kompleks, dengan serangga yang berjuang hidup secara geografis bersebelahan dengan populasi sukses dari spesies yang sama.

Studi Baru Memberikan Gambaran Tentang Penurunan Serangga

Sebuah studi tentang penyerbuk liar di Inggris yang dilakukan antara tahun 1980 dan 2013 menemukan bahwa sepersepuluh spesies yang dipelajari kebanyakan yang berspesialisasi dalam penyerbukan tanaman meningkat dalam kelimpahan, sementara 30 persen yang mengandalkan tanaman yang didorong keluar dengan memperluas lahan pertanian melihat populasi menurun.

“Mengetahui di mana dan mengapa spesies tertentu berjuang sama pentingnya dengan mencoba memperbaikinya. Serangga dalam masalah, tetapi setiap serangga menghadapi pertempurannya sendiri.” Stuart Reynolds, ahli biologi dan mantan presiden Royal Entomologist Society, menulis untuk The Conversation.

“Ini gambaran yang rumit, tetapi banyaknya catatan yang dikumpulkan dalam kondisi berbeda dari berbagai sumber dalam studi baru ini memberikan konfirmasi suram bahwa ada sesuatu yang sangat salah.”…

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun – Beberapa tahun yang lalu, sekelompok peneliti menemukan kotoran fosil, yang dikenal sebagai koprolit, di desa Krasiejów, Polandia. Secara alami, mereka memutuskan untuk memindainya menggunakan sinar-X yang kuat. Diawetkan di dalamnya adalah beberapa kumbang utuh pertama yang ditemukan di koprolit.

Serangga kecil ini, dengan panjang sekitar setengah inci, memiliki fitur rapuh seperti antena dan kaki yang terpelihara dengan indah. “Kami seperti, ‘wow’,” kata Martin Qvarnström, yang timnya pertama kali melihat pindaian kumbang yang sepenuhnya utuh pada akhir 2019. “Ia melihat langsung ke arah kami dari layar.”

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Para peneliti menemukan bahwa fragmen koprolit berasal dari periode Trias 230 juta tahun yang lalu dan serangga di dalamnya mewakili spesies baru. Hasil penelitian ini, yang diterbitkan hari ini di Current Biology, menunjukkan potensi ilmiah koprolit sebagai kapsul waktu tentang bagaimana serangga purba hidup.

“Ini bukan amber, namun merupakan pelestarian yang spektakuler,” kata Paul Sereno, ahli paleontologi di University of Chicago yang tidak terlibat dalam penelitian ini. (Pada saat koprolit masih berupa kotoran segar, pohon penghasil getah yang menyediakan spesimen dalam damar belum ada.) Sereno menyebut tingkat detail serangga yang ditangkap dalam koprolit “sangat halus tidak dapat dipercaya.”

Fragmen koprolit berbentuk silinder pendek, kira-kira berukuran sepuluh perempat yang ditumpuk menjadi satu. Lebar dan bentuk koprolit membuat para peneliti mengidentifikasi sumber yang dicurigai: reptil purba Silesaurus opolensis seberat 33 pon, yang juga hidup di daerah tersebut selama Trias.

The Silesaurus memakai paruh, yang para peneliti menduga digunakan untuk mematuk mangsa serangga yang dari tanah. Di dalam pecahan batu ada jejak jamur atau ganggang dan tumpukan kumbang yang berbeda, tetapi hanya satu jenis kumbang yang tetap utuh, kemungkinan karena ukurannya yang lebih kecil.

Qvarnström, ahli paleontologi vertebrata di Universitas Uppsala, Swedia tidak mengenali kumbang tersebut. Jadi, dia menghubungi seorang ahli serangga dengan pengalaman paleontologi: Martin Fikáček, ahli entomologi di Universitas Nasional Sun-Yat Sen, Taiwan, yang kemudian bekerja di Universitas Charles di Republik Ceko.

Fikáček ingat menerima permintaan kolaborasi Qvarnström pada Mei 2020 di antara banyak orang lain yang membanjiri kotak masuknya. Fikáček awalnya skeptis terhadap saran Qvarnström bahwa koprolit mempertahankan detail yang cukup halus untuk membuat spesies kumbang dapat dikenali, tetapi pemindaian koprolit yang dilampirkan terlalu luar biasa untuk dilewatkan.

Untuk mengidentifikasi kumbang, ia membandingkan pemindaian dengan analog modern. Dia menghabiskan beberapa minggu menyisir spesimen di Museum Nasional Praha untuk menentukan keturunan modern.

Meskipun ia telah memindai kumbang yang sepenuhnya utuh, Fikáček juga secara digital mengumpulkan fragmen kumbang yang dipindai dari spesies yang sama bersama-sama seperti teka-teki gambar untuk meneliti setiap fitur fisik.

Akhirnya, Fikáček meyakinkan dirinya sendiri apa yang sedang dilihatnya: spesies kumbang yang sama sekali baru namun sudah punah.Subordo Myxophaga, beberapa cabang evolusi dihapus dari sepupu Myxophaga yang ada saat ini.

“Mereka memiliki bentuk dan adaptasi tubuh yang sangat mirip, jadi mereka mungkin hidup dengan cara yang sangat mirip,” kata Fikáček.

Kumbang Myxophaga berjongkok di habitat lembab, seperti di bebatuan yang tertutup alga atau jamur. Para peneliti percaya bahwa kumbang misteri mereka mungkin hidup dalam kondisi yang sama.

Fikáček membaptis kumbang ini Triamyx coprolithica: Tria untuk periode Trias sejak ia hidup, myx untuk asosiasi Myxophaga -nya; coprolithica karena menjadi kumbang pertama yang dideskripsikan dari coprolite.

Sementara dia sepenuhnya menjual identifikasi kumbang, Sereno mengatakan dia menyimpan beberapa keraguan tentang hubungan mereka dengan Silesaurus , yang dia sebut lompatan besar. Idealnya, dia ingin melihat para peneliti menghubungkan tubuh Silesaurus dengan makanan serangganya.

“Tentu saja saya ingin melihat koprolit ditemukan di sebelah tulang, atau entah bagaimana berafiliasi secara fisik dengan dinosaurus ini, tetapi sayangnya kami tidak memilikinya.” Fosil Silesaurus cukup langka, yang mengurangi peluang ilmuwan untuk menemukan bukti semacam ini.

Qvarnström dan Fikáček berharap bahwa hasil mereka akan mendorong lebih banyak studi sinar-X tentang koprolit. Selain sejarah panjang sebelum keberadaan amber, koprolit memiliki keunggulan lain sebagai fosil. Kumbang tanpa perlindungan kotoran memfosil tergencet; koprolit dapat mengawetkan kumbang dalam 3-D. Selain itu, koprolit tidak hanya menjelaskan yang dikonsumsi, tetapi juga konsumen yang mengeluarkan kotoran.

“Koprolit berada di bagian yang sangat penting dari pemahaman kita tentang ekosistem di masa lalu,” kata Conrad Labandeira, ahli paleoekologi di Museum Nasional Sejarah Alam Smithsonian, yang tidak berpartisipasi dalam penelitian ini. “Mereka memberi kita jenis data seperti diet, seperti habitat mikro, yang tidak dapat diperoleh hanya dengan melihat kerangka hewan.”

Mungkin mengejutkan bahwa kotoran memfosil dengan baik, tetapi Qvarnström mengatakan volume kotoran yang dihasilkan membuat koprolit menjadi kandidat fosil yang menjanjikan untuk mempelajari serangga. Bagaimanapun, kotoran telah ada selama hewan-hewan itu mengeluarkannya.

Koprolit para peneliti memberikan gambaran berharga tentang apa yang dimakan Silesaurus, dan bagaimana caranya. Tindakan makan yang biasa-biasa saja ini telah menghasilkan kesaksian buku teks dari semua ilmuwan yang tahu tentang Triamyxa sejauh ini. Para peneliti tidak bisa tidak membayangkan episode penting dari Silesaurus dan Triamyxa beraksi. Mereka mengatakan bahwa sebelum dinosaurus menguasai planet ini, konstelasi Triamyxa hingga 50 kuat kemungkinan besar dihiasi rumpun alga lembab atau jamur.

Spesies Baru Kumbang Ditemukan Berusia 230 Juta Tahun

Datanglah Silesaurus untuk mencari makanan berikutnya. Itu mungkin memangsa serangga yang lebih besar, tetapi Silesaurus adalah pemakan yang ceroboh, jadi ia menyerap gugus Triamyxa sebagai tangkapan sampingan.

Serangga akan hidup di saat-saat terakhir mereka di usus Silesaurus, muncul di kotoran dan diekspos 230 juta tahun kemudian di laboratorium paleontologi di Universitas Uppsala.

“Ini benar-benar melihat kembali ke masa lalu,” kata Sereno. Dia menambahkan bahwa berkat teknologi modern, “kita berada dalam kebangkitan pemahaman hal-hal dari masa lalu.”…

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang – Cara mudah untuk menemukan dan mengidentifikasi spesies burung adalah dengan mendengarkan panggilan unik mereka. Tetapi Otus brookii brookii, subspesies burung hantu rajah di Kalimantan, belum pernah diamati oleh para ilmuwan sejak tahun 1892, dan lagunya tidak diketahui, sehingga lebih sulit ditemukan.

Sekarang, untuk pertama kalinya dalam lebih dari 125 tahun, para peneliti telah mendokumentasikan burung hantu rajah dalam sebuah penelitian yang diterbitkan bulan lalu di Wilson Journal of Ornithology.

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Pada Mei 2016, Andy Boyce, ahli ekologi di Smithsonian Migratory Bird Center, mengamati dan memotret burung hantu dengan cermat di Sabah, Malaysia. Boyce sedang mengerjakan gelar Ph.D pada saat itu dengan Universitas Montana, meneliti bagaimana spesies burung yang berbeda berperilaku di berbagai ketinggian.

Bekerja sama dengan penduduk setempat, pejabat Taman Sabah dan beberapa individu dari masyarakat adat, seperti Dusun, penemuan kembali terjadi selama 10 tahun studi evolusi burung di hutan Gunung Kinabalu.

Boyce dengan aman menangkap dan mengukur burung penyanyi ketika ia menerima pesan teks dari Keegan Tranquillo, yang sekarang menjadi ahli biologi lapangan di Monumen Nasional Bandelier di New Mexico. Tranquillo pertama kali melihat burung itu, dan dengan cepat memberi tahu Boyce tentang burung hantu yang tampak aneh dengan mata oranye.

Dari sudut gelap di mana ada banyak vegetasi, burung hantu ini terbang dan mendarat, kata Tranquillo. Saat dia mengamati burung hantu itu, burung itu terbang menjauh, tetapi kembali hinggap di daerah yang gelap tak lama kemudian. “Sungguh keberuntungan itu kembali ke tempat yang tepat.”

Sementara Boyce tidak aktif mencari burung hantu selama penelitiannya, dia langsung teringat Otus brookii brookii setelah membaca pesan tersebut Boyce bergegas menyusuri jalan setapak ke tempat burung hantu itu bertengger, karena tahu dia sedang meminjam waktu.

“Jika kita tidak mendokumentasikannya saat itu juga, burung ini bisa menghilang lagi entah sampai kapan,” kata Boyce. “Itu adalah perkembangan emosi yang sangat cepat. Ada kegugupan dan antisipasi ketika saya mencoba untuk sampai ke sana, berharap burung itu masih ada di sana.

Hanya kegembiraan besar, dan sedikit ketidakpercayaan, ketika saya pertama kali melihat burung itu dan menyadari apa itu. Dan kemudian, segera, banyak kecemasan lagi.”

Boyce menduga burung hantu scops rajah kalimantan sudah lama tidak terlihat karena kepadatan penduduk yang rendah. Para peneliti tidak yakin di mana habitat inti burung itu, meninggalkan mereka dengan sedikit pengetahuan tentang di mana burung hantu dapat ditemukan.

Bahkan jika para ilmuwan tahu di mana mencarinya, kecenderungan nokturnal burung hantu membuat hewan itu semakin sulit dikenali. Karena burung itu tidak pernah ditangkap, para peneliti belum dapat melakukan studi observasional jangka panjang atau mengumpulkan sampel darah untuk analisis genetik.

“Anda bahkan tidak bisa mendapatkan DNA dari burung itu. Anda tidak dapat melakukan studi genetik,” kata Frederick Sheldon, kurator burung dan profesor biologi di Louisiana State University, yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Ini akan memakan waktu lama sebelum hal semacam itu bisa dilakukan dan kita bisa benar-benar tahu apa yang sedang terjadi.”

Sambil berusaha untuk tidak mengganggu atau menakut-nakuti burung hantu, Boyce dan peneliti lain dengan cermat memotret dan mendokumentasikan pemandangan yang menakjubkan itu. Burung hantu itu sendiri sekitar 25 persen lebih besar dari burung hantu biasa yang ditemukan di daerah tersebut, menurut Boyce.

Meskipun spesimen hidup akan berguna untuk menentukan pengukurannya, para ilmuwan berasumsi bahwa burung hantu scops memiliki berat sekitar 100 gram, atau empat ons, berdasarkan kerabat dekatnya. 

Tercakup dalam warna abu-abu, hitam, dan coklat tua, burung hantu ini juga sangat berbeda dari warna kemerahan pada burung hantu yang lebih umum di wilayah tersebut. Akhirnya, iris jingganya yang tajam membuat burung itu pergi.

“Ini membuat Anda bertanya-tanya apa yang ‘ terjadi di sini. Apa itu burung? Mungkin itu migran elevasi dan tidak biasanya ditemukan di daerah ini, atau kebetulan berkeliaran dan hanya muncul di tempat ini,” kata ahli burung John Mittermeier, direktur spesies terancam outreach di American Bird Conservancy, yang tidak terlibat dalam penelitian.

Setelah kembali setiap hari selama hampir dua minggu dan bahkan mengunjungi beberapa malam dalam seminggu, Boyce tidak dapat menemukan burung hantu itu lagi. Sangat menantang karena tidak bisa memanggil burung dengan nyanyiannya.

Prosedur standar akan membuat para peneliti keluar pada malam hari di habitat potensial untuk mendengarkan panggilannya. Mengetahui nyanyian burung hantu juga bisa berperan dalam membantu peneliti memahami apakah burung hantu adalah spesies yang berbeda, bukan subspesies.

Banyak spesies di Kalimantan “hanya endemik di pulau itu,” jelas Boyce, meningkatkan kemungkinan burung hantu menjadi spesies yang berbeda. Subspesies pasangannya, Otus brookii solokensis, ditemukan di pulau Sumatera di Indonesia bagian barat, tetapi tidak banyak yang diketahui tentang perbedaan antara kedua subspesies tersebut.

Dari perspektif konservasi, melihat Otus brookii brookii berarti masih ada, yang merupakan langkah penting pertama untuk melestarikan subspesies. Kita tidak bisa melestarikan apa yang kita tidak tahu ada,” kata Boyce. “Spesies akan punah begitu cepat sehingga kita mungkin kehilangan spesies yang bahkan tidak pernah kita ketahui keberadaannya.”

Kegembiraan misteri ini menekankan bagaimana setiap orang dapat berkontribusi pada penemuan baru, kata Mittermeier. Dengan ponsel dan teknologi baru, banyak orang memiliki kemampuan untuk melihat dan mendokumentasikan satwa liar, selama itu dengan cara yang aman dan terhormat.

“Dalam hal ini, tim yang membuat penemuan itu, mereka adalah peneliti ilmiah, dan mereka sedang mengerjakan sebuah proyek. Tapi sama, itu bisa saja beberapa pengamat burung lokal,” kata Mittermeier.

Burung Hantu Langka Dengan Mata Bewarna Orange Terang

Penemuan kembali ini juga berfungsi sebagai pengingat yang memberdayakan dan merendahkan bahwa ada temuan tanpa akhir yang menunggu untuk terjadi bagi mereka yang mau pergi dan melihat. Ada kekuatan dalam “kerendahan hati ilmiah,” kata Boyce, di mana merangkul hal yang tidak diketahui adalah upaya yang berharga daripada sesuatu yang harus ditakuti.

“Ini mengingatkan kita sebagai manusia, dan sebagai ilmuwan, bahwa ada banyak hal, ada tempat di dunia ini bahkan pada titik ini di mana kita memiliki sidik jari di seluruh planet yang masih belum kita pahami dan kita ‘masih terkejut setiap hari dengan hal-hal yang kami temukan,” kata Boyce.…